Roeselaarse Lore Walravens met Belgisch raftingteam naar WK in Nieuw-Zeeland
Rafting Lore Walraevens

Roeselaarse Lore Walravens met Belgisch raftingteam naar WK in Nieuw-Zeeland

Lore Walravens: ‘Onze eerste plaats op het EK leverde ons niets op’

In november nemen de dames van het Belgische raftingteam deel aan het WK in Nieuw-Zeeland. De Roeselaarse Lore Walravens (27) is een van de opvarenden van het vlot en verdedigt de nationale kleuren. ‘Het is heerlijk om zo’n dikke, zware rivier af te varen’, zegt ze.

Vorig jaar werd de Roeselaarse Lore Walravens samen met de nationale damesploeg onverwacht Europees kampioen rafting. Daardoor neemt ze binnenkort deel aan het wereldkampioenschap in Nieuw-Zeeland.

Ze droomt van een medaille, maar een top vijf plaats zou al een zeer knappe prestatie zijn. Zeker als je weet dat rafting in België amper bedreven kan worden. Om te trainen wijkt het Belgische team uit naar een kunstmatig aangelegde wildwaterrivier in het Nederlandse Zoetermeer. Daar is een kopie gebouwd van de Olympische wildwaterbaan in Peking.

Twee jaar geleden eindigden de Belgen tiende op het WK in Costa Rica. Het wereldkampioenschap in Nieuw-Zeeland start op 18 november en bestaat uit vier wedstrijden op drie verschillende rivieren. De Belgische ploeg reist drie weken op voorhand af om het parcours te verkennen.

Lore Walraevens
Lore Walravens
Passie

Per boot nemen zes dames plaats. Lore zelf begon pas in 2010 met raften. ‘Tot mijn achttiende deed ik aan atletiek. Na een knieblessure moest ik afhaken. Via het kajakken kwam ik daarna in contact met rafting. Als ik een passie vind, ga ik er volledig voor. Dat is met het raften niet anders.’

Intussen spendeert Lore al haar weekends, vrije tijd en vakantie aan de sport. Niet om rijk te worden, want dat is niet mogelijk met rafting. ‘De sport staat in België nog in zijn kinderschoenen. Onze winst op het EK vorig jaar leverde ons, behalve een medaille, niets op. Door zelf benefieten te organiseren en sponsors te zoeken, kunnen we de sport beoefenen. Overheidssteun is er niet, want rafting is geen Olympische sport. Al bestaat de hoop voor de Spelen van 2028, maar dan zullen we er niet meer bij zijn.’

Adrenaline

De kick van het varen op wild water en het groepsgevoel geven enorm veel voldoening. ‘De sfeer in de groep van zeven vrouwen is fantastisch. Het is ook een echte teamsport. Als één van ons een foutje maakt, voelen we dat als groep meteen. Ook technisch is het uitdagend en de adrenaline om een dikke, zware rivier af te varen, is fantastisch. Daarnaast kom je ook op plaatsen die anders amper toegankelijk zijn. Op het water en in de natuur is het echt genieten.’

Dodelijk ongeval

Dat een ongecontroleerde rivier afvaren niet zonder gevaar is, bewees een ongeluk tijdens het EK in 2010. Een deelneemster overleed tijdens de wedstrijd. Toch is Lore niet bang. ‘Ongelukken kunnen overal gebeuren. Je kan ook met de fiets vallen. Wij varen altijd met helm en zwemvest. En als ik uit de boot zou vallen, weet ik dat mijn teamgenoten er alles aan zullen doen om me te redden.’

Volg het Belgische Nationale raftingteam op facebook.
Website Waterproof Rafting Team Belgium: waterproofrafting.blogspot.be

Bron: Nieuwsblad.be/Roeselare

Belgische Nationale ploeg rafting

Sluit Menu